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临床研究
冬虫夏草在老年医学上的应用
来源:现代应用药学        作者:佘敏        发布时间:2016-01-13
摘要:据现代药理学研究,冬虫夏草具有多种的生理活性,近年来国内外对虫草的研究不断深入,临床广泛地应用于多种老年病的防治和老年保健已取得了初步成果。
冬虫夏草(Cordyceps Sinensis)简称虫草,是我国名贵药材之一,也是传统的滋补强壮药物。据现代药理学研究,它具有多种的生理活性,近年来国内外对虫草的研究不断深入,临床广泛地应用于多种老年病的防治和老年保健已取得了初步成果。
老年人的机体随着年龄的增加,在形态和功能上都发生一定变化,由于免疫功能低下,对内外环境适应能力的降低,心、脑血管疾病、肿瘤、肺部炎症和各种感染的机率均较成年人为高,病情也易趋向严重,多种疾病并存,症状不典型,对药物易引起不良反应等特点,而冬虫夏草对多种老年病有较好的防治效果,现将实验研究和临床应用,简要地综述如下:
1、对心、脑血管病的防治
心、脑血管的病变是中、老年人的常见病,是威胁老年人健康和生命的主要疾病之一,据统计 40 岁以上的人群,我国冠心病发病率为 2.07 ~ 3.18%,西方国家更高,脑血管意外发病率为 7.45%,引起心,脑血管疾病的因素很多,但主要是血脂增高,动脉粥样硬化所引起的。据报道,虫草在动物实验和临床都证实有明显降血脂作用(包括胆固醇、甘油三醋和 β脂蛋白),中国医科院应用 2.5 克 / 公斤剂量时,即开始有此作用,同时能增加实验动物心肌营养性血流量,减慢心率和短暂的降压效应,临床采用双盲法对 273 例高血脂症患者进行治疗观察,剂量每次 1 克,日三次,疗程 1 ~ 2 月,治疗组总胆固醇平均下降17.5%(P<0.01),甘油三酯下降9.43%(P<0.05),高密度脂蛋白胆固醇上升 27.2%(P<0.05);对心律失常57例治疗,剂量每次0.5克,日三次,疗程2周,总有效率达 64.9%,可见虫草对老年人有脂解、减肥和心、脑血管疾病的防治具有一定意义的。
2、对肿瘤的作用
大量资料表明,恶性肿瘤的发病率和死亡率随着增龄而增高,常见的有胃,食管、肺、肝、结肠、直肠等癌症,其发生率老年人较青年人高 50 倍,据国内统计恶性肿瘤死亡率老年人与青年人的比为 33~58:1,虫草对癌细胞有抑制作用,据报道:虫草醇提取物腹腔注射 15 天,可延长接种艾氏腹水癌小鼠的存活率 97.4%。姜平报告,虫草水、醇提取物对小鼠肉瘤S180、S27、小鼠 MA737 乳腺癌等肿瘤生长均有抑制作用,但对 L-615  白血病和小鼠肝癌无抑制作用。近来实验证明,虫草及虫草菌丝体水提物不仅可抑制小鼠 S180 肿瘤生长,且可加强环磷酰胺的抗癌作用,前者还能增强6M.P的抗癌作用,而后者无此作用。日本学者矢荻信夫也报告虫草对艾氏实体癌有抑制作用。临床上王玉润已报告,应用虫草合剂对晚期恶性肿瘤进行治疗收到一定效果。
3、对呼吸系统疾病的应用
对老年慢性呼吸系统的疾病,虫草有“保肺益肾、止血化痰”之功效,中医临床上早已广泛地应用,如老年慢性支气管炎、支气管哮喘、肺气肿、肺心病等能减轻症状,改善肺功能,延长复发时间。有人报告,应用虫草散剂,日服4.5克,疗程两个月,具有明显止咳、化痰、平喘效能和缓解支气管哮喘发作。动物实验证明,虫草能明显地舒张支气管平滑肌,并可增强肾上腺素的作用,但对组织胺引起的支气管收缩无对抗作用。虫草水提取液 1/7LD50 剂量腹腔注射,可增加小鼠气管酚红分泌量,在 1/10LD50 的剂量时,对乙酰胆碱所致的豚鼠哮喘有保护作用。
4、对免疫系统的影晌
由于免疫学的飞速发展,动物实验提示,机体的衰老,首先表现为免疫系统功能下降,随着年龄增长,人类和动物的免疫器官及其功能均趋衰退,尤其是中枢免疫器官—胸腺的退化,血液胸腺素水平在 20 岁后迅速降低,老年人呈低值。末梢血淋巴细胞、T细胞的比例和绝对数亦随增龄而减少,老年人的 T细胞数可降至青年时期的 70%,甚至 50%。冬虫夏草可显著提高小鼠血中胶体碳粒廓清速度,增加小鼠腹腔巨噬细胞吞噬指数和吞噬百分率,并使肝、脾吞噬系数 α 值显著提高,对可的松引起的小鼠腹腔巨噬细胞活力下降有拮抗作用,并可增加巨噬细胞内酸性磷酸酶的活性。虫草醇提取物不仅可增加小鼠脾重,而且可使脾 DNA、RNA及蛋白质含量明显提高。
虫草多糖可增高小鼠血清 IgG 的含量,也能使小鼠脾脏 T 淋巴细胞增殖,在体外对淋巴细胞转化有促进作用,因此老年人服用虫草,能提高免疫功能,增强防病治病能力,对老年保健具有一定作用。
5、对内分泌系统的影响
老年人常见内分泌腺体缩小,纤维化和功能减退,肾上腺除重量减轻外,对 ACTH 反应性能下降,血中嗜酸性细胞减少。因而表明脑下垂体、肾上腺皮质的储备力减低,应激能力下降,而虫草可使雄性小鼠血浆皮质醇含量增高,提高肾上腺胆固醇含量,使肾上腺增重,并能对抗可的松反馈性抑制血浆皮质的作用而不降低抗炎作用。结合虫草抗炎作用和对血糖的调节作用,可以认为多次量给予虫草能增强肾上腺皮质的功能。药理学研究表明,虫草有雄性激素样作用,可使去势幼年雄性大鼠精囊增重,兴奋性机能,刺激动物举尾反应。临床应用虫草菌丝体治疗阳痿患者,半月后症状改善,连续服用一个月后,滑精阳痿悉除,性欲恢复正常,某些学者认为,衰老是性激素分泌不足所致,显然虫草这一作用,能提高和维持老年人机能低下的性腺功能是有好处的。
6、抑制单胺氧化酶 B 活性
虫草能抑制动物脑内单胺氧化酶 B(MAO-B)的活性,本文作者应用放射性同位素 14C 法,体内和体外进行测试,证实虫草的醇提物和水提物均有对 MAO-B 活性有抑制作用,其抑制率分别为 72.39% 和 61.28%。单胺氧化酶对机体内单胺类代谢起着重要作用,有人发现哺乳动物中 MAO可分为 A型和 B 型两种,大量研究结果表明,MAO-B       活性随着年龄增高而加强,与年龄成正相关,因此虫草是良好的 MAO-B抑制剂,可以减轻由于衰老所引起的中枢儿茶酚胺水平下降而造成机体生化过程的损害,起到了延缓衰老,健康长寿的作用。
7、其他作用
妇女到 50 岁左右,除出现各种老年性疾病外,还将遇到一个特殊问题,即绝经期及绝经后期的症状,通常称为更年期症状(男性较少),冬虫夏草对更年期综合症的治疗,剂量每日3克,疗程1-3个月后,能收到较好的疗效,症状消失,病情改善,性欲也有好转。
虫草对慢性肾炎也有治疗作用,每日口服 6 克,30 天为一疗程,对 18 例老年患者治疗结果显示,可降低蛋白尿,提高血清锌含量,降低 Cu/Zn 比值,使血尿明显好转。还报告治疗18 例慢性肾功能衰竭患者,肾功能好转率 50%,病员肌酐、尿素氮、内生肌酐清除率均较治疗前减少(P<0.05),血红蛋白和红细胞增高,临床症状明显好转,人工虫草与天然虫草相比无明显差异。
此外,虫草还具有对中枢镇静作用和抗奋作用,对老年人忧虑、多疑、烦燥和易感染的特征,服后也有一定作用。